Jesús Mendiola y Emma Zahonero (MV Arte): "Tarraco Viva ha inventado una manera de explicar la Historia"

Jesús Mendiola i Emma Zahonero, de MV Arte. / ©Rafael López-Monné
Jesús Mendiola y Emma Zahonero, de MV Arte. / ©Rafael López-Monné

Conviven con todo tipo de reliquias del pasado, bustos y templetes, incluso una momia, pero en su propuesta artística está la visión de quien plantea la cultura con carga de profundidad: la invocación a las esencias para intentar dar respuesta a cuestiones fundamentales para nuestro tiempo. La apuesta de Jesús Mendiola y Emma Zahonero es MV Arte, un taller especializado en conservación y restauración de obras de arte que los últimos años ha preparado materiales espectaculares para Tarraco Viva, el festival de reconstrucción histórica de época romana de Tarragona.

La especialidad de Jesús y Emma son rigurosas aplicaciones de técnicas de artes plásticas que se utilizaban en la Antigüedad, unas demostraciones de alto valor artístico y pedagógico que van mucho más allá del fondo de telón, y que dan contenido al festival. Hace dos años MV Arte ya dejó huella volviendo los colores originales en el Augusto de la Prima Porta, fruto de una intensa investigación previa. En la edición de 2016, el taller vuelve a ser protagonista con un conjunto de piezas que ayudarán a trasladar el público de Tarraco Viva a la fusión de culturas que se produjo hace 2.000 años en Egipto, bajo dominio de Roma.

August de Prima Porta
Augusto de Prima Porta

La fusión cultural es la antítesis de la imposición, la tendencia más alejada de la seducción, que es la manera de hacer divulgación de la Historia que ha interiorizado el festival y que la ha posicionado delante del público. «Tarragona es una ciudad con un legado envidiable, no exclusivamente de época romana, y el patrimonio ha demostrado que puede ser una marca de ciudad con capacidad para generar recursos. El revulsivo ha sido Tarraco Viva, que ha inventado una nueva manera de contar la historia, con narraciones de temas muy variados, y movilizando en un mismo esfuerzo a expertos de muchas disciplinas«, explica Emma. Más de cien mil espectadores acreditan cada año el acierto de la propuesta.

Zahonero y Mendiola se conocieron estudiando Bellas Artes en la Universidad Complutense de Madrid y fue viviendo en Cantabria, a principios de la pasada década, cuando tuvieron conocimiento de Tarraco Viva. «Haciendo un taller de plástica romana en el sitio arqueológico de Julióbriga, en Cantabria, nos recomendaron que conociéramos el festival de reconstrucción histórica de Tarragona. Ya entonces nos dijeron que era el mejor de estas características que se hacía en Europa«, explica Zahonero. Este primer contacto fue todo un descubrimiento para la pareja. MV Arte se instaló en las comarcas de Tarragona en 2007, y ha colaborado de forma sostenida con el festival desde el año 2008.

El taller se dedica a preparar ediciones facsímiles de obras antiguas para museos y, sobre todo, en trabajos de conservación de originales, la mayoría piezas históricas que son propiedad del Arzobispado de Tarragona. MV Arte ha intervenido además en la fase más reciente de restauración de la Catedral de Tarragona, y ha dirigido entre otros los trabajos que han permitido recuperar la disposición y los colores originales que tenía el espléndido retablo gótico de la Capilla de los Sastres (siglo XIV), uno de los atractivos del Templo. Para Jesús Mendiola, sin embargo, buena parte del patrimonio más valioso de Tarragona sigue oculto al público sin explicación.

«Hay lugares que sacan mucho rendimiento a lo que tienen. El terremoto dejó en Lorca sin museo arqueológico, por ejemplo. Lo han reconstruido y han hecho un proyecto de ciudad, involucrando a todos. Tarragona tiene un gran potencial. Debe tomar ejemplo. Me resulta extraño que la brutal colección de tapices de la Catedral no esté al alcance del público, o que algunos palacios de la ciudad estén cerrados. Creemos que Tarraco Viva es una semilla con capacidad para sacudir a la ciudad, crear discurso, experiencia de gestión y desarrollar este potencial. Pero, sobre todo, no hay que olvidar regar esa semilla«, afirma Mendiola.

Los materiales que han estado preparando Jesús y Emma los últimos meses brillarán con luz propia en la decimoctava edición de Tarraco Viva. El taller participa de manera directa en dos espectáculos de nueva producción: «Momia. El viaje al más allá» (en colaboración con Argos, Servicios Culturales), sobre el proceso de la momificación de los difuntos en Egipto; «Cenando a las puertas de Duat» sobre el banquete funerario egipcio y «Miradas de eternidad. Los retratos de El Faium«, (junto con con Argos y Proyecto Phoenix), sobre una serie de retratos funerarios que representan el punto de encuentro entre la cultura egipcia y la romana.

Texto: Oriol Margalef (@OhMargalef en Twitter)

Fotografía: Rafael López-Monné (@lopezmonne en Twitter)

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